Famosos que murieron el día de su cumpleaños

Alejandro Cernuda



Hay algo mágico en el azar, así nos parece. Piense usted en las grandes casualidades de la historia, como aquella en que el Archiduque Francisco Fernando de Austria, una hora después de escapar del atentado, equivocó el camino en su coche, lo que le llevó a pasar justo por la callejuela en que se encontraba a pie de calle y por casualidad uno de los perpetradores del anterior intento. Este no tuvo más que sacar su pistola y disparar y comenzar así el turbión casi desconocido hoy que solíamos llamar La Primera Guerra Mundial. A todos nos acontece algún azar y los momentos más gustados por la diosa Fortuna son el nacimiento y la muerte.

Cualquier día es bueno para morirse, reza un precepto antiguo y valiente. Hay personas famosas que han muerto el día de su cumpleaños, y aunque esto no supere una de las coincidencias más famosas de la historia de la humanidad: aquella en que murieron en Martinica, dos hermanos justo el mismo día, con un año de diferencia, atropellados en la misma moto, misma calle, por el mismo taxista que llevaba al mismo pasajero… aunque no supere este designio fatal y casual, hay muchos casos de famosos que cumplieron el ciclo exacto.

Los científicos dicen que hay un 14 % de probabilidades de morir el día de nuestro propio cumpleaños… No es mucho. Dicen también que hay mundos paralelos donde hacemos lo que no hacemos en este. También se comenta, aunque los científicos en este particular se abstienen de dar estadísticas, que quien muere el mismo día de su cumpleaños está condenado a no reencarnar.

Lista de famosos muertos el día de su cumpleaños

Rafael: Pintor y arquitecto italiano. Urbino, 6 de abril de 1483 – 7 de abril 1520. Como ven comenzamos con una inexactitud de un día, pero sucede que ha habido muchas discusiones respecto a ambas fechas y ambas coinciden con ser viernes santo.

Antonina Hoffmann (16 junio 1842–16 junio 1897) Actriz polaca de la era victoriana. Su carrera comenzó a los diecisiete años. Representó unas cuatrocientas obras de teatro, entre ellas Ofelia en Hamlet, Desdémona, Lady Macbeth, Fedra, Las bodas de Fígaro o Los gitanos, de su compatriota Joseph Conrad. Murió de cáncer el día de su cumpleaños cincuenta y cinco. Fue enterrada en la tumba de su amiga Helena Modjeska, hasta que en noviembre de ese mismo año fue trasladada a la suya propia. Una placa recuerda sus treinta y siete años dedicados a la escena.

Félix Rodríguez de la Fuente: Naturalista y divulgador científico. Conductor del famoso programa El hombre y la tierra. Burgos 14 de marzo de 1928 - Alaska, 14 de marzo de 1980. Un accidente de aviación le costó la vida.

María Félix: Actriz mexicana. Sonora 8 de abril de 1914 – Ciudad de México, 8 de abril de 2002. Conocida por su gran belleza y sus buenas interpretaciones, La diva de México murió dormida. A la una de la madrugada, según su médico de cabecera a causa de una cardiopatía.

Ingrid Bergman: Otra de las actrices más bellas de todos los tiempos, considerada por algunos la estrella femenina más importante del cine. A partir de la adaptación al cine de la obra teatral Todos vienen al Rick's, conocida como Casablanca (1942), su fama fue imparable. También su vida llena de determinación y libertad. Esposa de Rosellini, amante de Robert Capa, hoy es un ícono del cine norteamericano quien nació en Estocolmo, el 29 de agosto de 1915 y murió el día de su cumpleaños en Londres, 29 de agosto de 1982. Cáncer de mama.

Eduardo Bergara Leumann: Famoso conductor de programas televisivos. Buenos Aires, 5 de septiembre de 1932 – Buenos Aires, 5 de septiembre de 2008. Seis meses antes de su muerte, “El Gordo”, como era conocido, tuvo que ser internado por un derrame estomacal. Su deteriorada salud no le permitió recuperarse.

Edgar Negret: Escultor colombiano. Uno de los iniciadores del abstraccionismo escultórico en Colombia. Popayán, 11 de octubre de 1920 – Bogotá, 11 de octubre de 2012.

Betty Friedan: Escritora y líder del movimiento feminista estadounidense. 4 de febrero de 1921 – 4 de febrero 2006. Su libro Lo místico femenino es considerado como la chispa que encendió el renacer del movimiento feminista en Estados Unidos. Vivió una amplia vida de lucha y reconocimientos. Se le paró el corazón en su casa de Washington el día de su cumpleaños 85.

Allen Drury: Escritor norteamericano (Tempestad sobre Washington) ganador del premio Pulitzer. 2 de septiembre 1918 – 2 de septiembre 1998. Murió a los ochenta años de un ataque cardiaco. Nunca se casó.

Sam Bass. Un ladrón de trenes muerto el día de su cumpleaños

Sam Bass: Uno de los bandidos más famosos del Oeste norteamericano. Indiana, 21 de julio de 1851 – Texas, 21 de julio de 1878. Murió de un tiro, a sus 27 años, durante un enfrentamiento contra los Rangers de Texas. Participó en uno de los atracos más notorios a un tren en el Lejano Oeste. El 18 de septiembre de 1877 atracaron un tren de la Union Pacific Railroad se llevaron unos 60 000 dólares, lo cual era una fortuna en su época. Después de este robo Sam Bass formó su propia banda y fue notorio por el asalto a un tren que, aunque no reportó mucho dinero, iba a la fabulosa velocidad de 40 km/h, suficiente para considerarlos audaces.

La banda de Sam Bass no sólo se hizo famosa. Los esfuerzos de los Rangers de Texas fueron inútiles hasta que lograron que un miembro de la banda, Jim Murphy accediera a convertirse en informante. Para lograrlo encarcelaron al padre de Murphy, que estaba enfermo, y lo privaron de sus medicinas hasta que el hijo accedió a ayudarles.

El 19 de julio de 1878, mientras la banda preparaba un robo llegaron a un pequeño pueblo para comprar tabaco. Los Rangers de Texas comenzaron un tiroteo sin saber a quién acertaban. Poco después de terminada la refriega necesitaron de Jim Murphy para reconocer los cadáveres. Ninguno de ellos era Sam Bass. Fue encontrado el día 20, o el mismo delató su identidad en vistas de lo mal que se encontraba. Falleció en la cárcel el día de su 27 cumpleaños.

Fue enterrado en el pueblo Round Rock, justo donde hoy se encuentra el cementerio. La losa que marca el lugar de sus restos ya no es la misma que unos años después pusiera su hermana. Los turistas se llevaron poco a poco la original. Lo que queda de ella esta expuesta en la biblioteca de Round Rock. Su fama ha crecido, apoyada en las canciones y sus múltiples biografías. Hay una estatua de él en el museo de cera Madam Tussaud de Londres.

René Binet (16 octubre 1913 – 16 octubre 1967) Fue un político francés ligado al activismo trotskista y posteriormente a la corriente neofascista. En los años treinta se unió a las juventudes comunistas francesas hasta que fue expulsado cinco años después. Se unió a la Cuarta Internacional y al grupo La Comuna. A comienzos de la segunda guerra Mundial fue apresado por los alemanes y sin mucha demora olvidó sus ideas comunistas para apuntarse como un fanático más al nazismo. Tras la derrota fascista militó en varios partidos y fundó junto con su esposa una editorial “Comptoir National du Livre” Murió en un accidente de coche; aunque no era muy popular entre sus colegas de la derecha y hubo algunas teorías que acusaban el atentado. Escribió algunos libros, entre ellos Teoría del racismo (1950), La evolución, el hombre y la raza (1952) y Contribución a una ética racista (1975), con prólogo del conocido filósofo del neofascismo Gaston-Armand Amaudruz. Nos queda claro su obsesión por la raza.

Algo le debe la ciencia y la carrera en la creación de ordenadores inteligentes a Frank Rosenblatt, quien nació el 11 de julio de 1928 y murió el día de su cumpleaños, el 11 de julio de 1971. Estudió psicología y su pasión fueron las redes neuronales. Fue mayormente conocido por la invención del Perceptron, un artificio electrónico basado en el comportamiento de las neuronas que era capaz de aprender bajo el sistema de prueba y error. En sus últimos años comenzó una investigación sobre la transferencia de comportamientos entre ratas mediante la inyección de extracto de cerebro. Participó ampliamente en la política y en las protestas por la guerra de Vietnam.

El caballero asesino que fue ejecutado el día de su cumpleaños

Władysław Mazurkiewicz (31 de enero 1911 – 31 enero 1957). Fue además conocido con dos sobrenombres: el Caballero asesino y el Fantasma de Cracovia. Su profesión, asesino en serie. Tal vez el más prolífico de Polonia, pues se le cuentan unos 30 homicidios.

Nada se sabe de su infancia. Su madre murió cuando tenía tres años y se ocupó de él su padre, quien trabajaba en una imprenta. Logró entrar a la universidad para hacer una carrera de leyes pero la dejó. Durante la ocupación nazi de Polonia hizo amistad con Rudolf Arnold, quien por esa época era jefe de la Gestapo en la ciudad. Esta relación le permitió iniciarse con impunidad en el tráfico ilegal de oro y diamantes.

En su etapa adulta a todos parecía un hombre acomodado. Tuvo una casa en Cracovia y otra en Varsovia. Solía vestir con elegancia, amigo del lujo y de los modales amables, inteligente. Se le podía ver con frecuencia en hoteles y casinos de lujo. Todo esto se pagó con asesinatos cometidos entre el año 1943 y 1956. Momento en que fue atrapado por la justicia y condenado a muerte.

Sus víctimas solían ser jóvenes acomodados que conocía en los sitios de lujo que frecuentaba. Al primero Wiktor Zarzecki, un jugador profesional. Lo llevó a su casa en diciembre de 1943 y le dio un mejunje de cianuro de potasio diluido en un té. Obtuvo 1200 dólares tras desplumar a su víctima.

Cuando terminó la ocupación Nazi en Varsovia también cambió su modus operandi. Comenzó a llevar sus víctimas a lugares apartados y en lugar de veneno utilizó el revólver. Su posición económica ya no era tan buena y menos el prestigio de sus antiguas amistades. Se apuntó a la Cruz Roja Internacional, tal vez en un intento de lavar su nombre. Trabajó como instructor de conducción y vendedor de vinos.

El 26 de septiembre de 1955 un hecho inaudito desencadenó la investigación que llegó hasta él. Ese día un tal Stanisław Łopuszyński se presentó en el hospital alegando que le dolía la cabeza. Al ser examinado los médicos descubrieron que tenía un balazo en la cabeza. La víctima no recordaba nada, sólo haberse quedado dormido de repente. La bala pertenecía a un revólver que ya había matado a varias personas. Władysław Mazurkiewicz fue arrestado en 1956. Poco a poco en las investigaciones fueron apareciendo cadáveres, enterrados en un garaje alquilado, dos en el río Vístula, uno en lo profundo del bosque.

El juicio terminó el día 30 de agosto de 1956. Fue condenado por la muerte probada de seis personas (cuatro hombres y dos mujeres) y por dos intentos de asesinato. Hubo rumores y testimonios de su amistad con altos cargos de la Gestapo. Se le intentó incriminar como espía pero nunca han aparecido pruebas de ello.

Fue ejecutado a las 16: 30 del 31 de enero el día de su cumpleaños. Sus últimas palabras fueron: Adiós, caballeros, pronto nos encontraremos allí.

En 2015, Cezary Łazarewicz publicó el libro Elegant Killer, basado en la vida de Władysław Mazurkiewicz, el Caballero asesino.

Wallace Berman (febrero 18, 1926 – febrero 18, 1976). Fue un productor de cine experimental norteamericano. Figura crucial en el movimiento artístico californiano de posguerra. Aunque es conocido por sus trabajos cinematográficos incursionó en varias manifestaciones artísticas. Luego de ser expulsado de la escuela por su afición al juego se involucró en los cafés de la época y en el mundo del jazz. Compuso una canción para el cantante de blues Jimmy Witherspoon.

Estudió en un par de escuelas de arte y en el año 1949 comenzó a hacer esculturas con los restos de madera de la fábrica de muebles donde trabajaba. Tuvo suerte con este intento y pudo dedicarse de lleno al arte. Se apuntó al Movimiento Beat. Se mudó a San Fancisco y fundó una revista: Semina, que se publicó entre los años 1955 y 1964. En sus páginas contribuyeron escritores de la talla de Charles BukowskiWilliam S. BurroughsAllen GinsbergJean Cocteau.

En Semina Wallace Berman publicó varios textos suyos, poesía, dibujo y fotografía. Años después tuvo un pequeño papel en el clásico de Dennis Hooper Easy Rider (1969). Continuó su trabajo polifacético hasta que lo atropelló un coche el 18 de febrero de 1976. Según el testimonio de su madre, Wallace Berman había profetizado cuando niño su muerte a los cincuenta años.

El conocido caso de Shakespeare –para muchos muerto el día de su cumpleaños- también es inexacto, así como la tan sonada y cada vez menos cierta coincidencia de su muerte y la de Cervantes… Pero así es el azar, la suerte. La diosa Fortuna o tal vez algo premeditado en la teoría de los mundos paralelos. Tal vez, como decía Lezama Lima, es el interruptor que produce una catarata en Ontario.

Giovanni Pierluigi da Palestrina fue uno de los compositores más importantes del siglo XVI en Italia. Murió en Roma de pleuresía el 2 de febrero de 1594. Se dice que Palestrina murió sólo un día antes de cumplir 69 años. Como era habitual, Palestrina fue enterrado el mismo día de su muerte. Un día más o menos, creí meritorio dedicarle una breve nota en este listado de personas muertas el día de su cumpleaños.